Réseau des collectivités Territoriales pour une Économie Solidaire

Photo de Dominique Faure à chapellerie MontCapel
Publié le 7 septembre 2023 - mis à jour le 25 octobre 2023

Dominique Faure à la rencontre de la chapellerie en SCIC MontCapel

Le 21 août 2023, la Ministre déléguée chargée des Collectivités territoriales et de la Ruralité, Dominique Faure, en déplacement dans l’Aude s’est arrêtée à Montazels pour visiter la chapellerie MontCapel, un exemple de renaissance d’une filière artisanale sur une friche industrielle en milieu rural, fruit d’une coopération associant les collectivités territoriales. 

La commune de Montazels a subi en 2018 la fermeture de sa dernière chapellerie, alors qu’elle était la seule en France à maîtriser toute la chaîne du feutre, du traitement de la laine jusqu’au chapeau, exportait à l’internationale et « employait 600 personnes dans les années 1950 » selon le maire, Christophe Cuxac. L’équipe municipale ambitionne alors de faire revivre cette friche et porte selon la Mairie, un « projet pluriculturel qui devrait voir le jour dans les bâtiments de la chapellerie, dont la municipalité de Montazels est propriétaire. Adossé au renouveau manufacturier, l’ensemble créerait une synergie entre patrimoine industriel, lieu mémoriel et centre culturel pour les associations et l’accueil ».

La Mairie de Montazels, propriétaire des murs et de l’outil de production, a permis d’enclencher un projet de société coopérative d’intérêt collectif (SCIC) grâce aux ouvriers qui possèdent encore ce savoir-faire unique, ainsi qu’un parc de machines centenaires, récemment restaurées – un investissement de l’ordre de 300K€. La SCIC créée en 2019 a pu redémarrer la fabrication du feutre et ainsi la confection de chapeaux 100% Made in France, à base de laine mérinos d’Arles, un renouveau pour la filière. 

« Nous avons mis dix-huit mois pour rénover une série de machines, toutes très anciennes. Notre particularité, c’est que nous sommes les seuls en France à fabriquer les chapeaux depuis la laine jusqu’au chapeau fini. Les cloches, qui sont la matière première des chapeaux en laine mérinos, sont formées sur nos moules en aluminium. Nous en avons environ 1 500, c’est certainement la plus grande collection de moules en France », explique Sonia Mielke, présidente bénévole de MontCapel à la région qui promeut notamment la coopérative à travers sa signature « Fabriqué en Occitanie ». Le conseil régional a soutenu financièrement le projet en 2020, d’une part en aidant la commune à travers son AMI (appel à manifestation d’intérêt) "reconquête de friche" et d’autre part en subventionnant directement 50% (25K€) de frais d’études de la SCIC. 

La commune est devenue sociétaire de la coopérative, en montant alors jusqu’à 30% de son capital social en souscrivant 30K€ de parts sociales, qui représentent désormais moins de 10% du capital augmenté avec l’arrivée de sociétaires supplémentaires, plus de 250 aujourd’hui. Cette participation lui vaut une voix (peu importe son capital en coopérative), qu’elle exprime seule associée encore dans un collège de vote dédié aux collectivités, lui donnant droit à 20% dans les décisions de la SCIC.

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